Cómo educar la inteligencia emocional

La inteligencia emocional también se educa
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El prestigioso psicólogo y divulgador de la inteligencia emocional Daniel Goleman afirma que "el cociente intelectual sólo predice entre el 4 y el 10 por ciento del éxito profesional, mientras que el 80-90 por ciento dependen más de habilidades relacionadas con la inteligencia emocional". Educar las emociones es esencial cuando se pretende formar integralmente a la persona.

Emociones como la alegría, la calma o la confianza potencian el aprendizaje de las personas frente al miedo, la frustración, el enfado o la apatía. 

La inteligencia emocional también se educa

Podríamos decir que una persona es emocionalmente inteligente cuando es capaz de:
-   Reconocer y entender sus emociones  (Conciencia emocional)
-   Gestionarlas sin estallar o bloquearse (Regulación emocional)
-   Confiar en sus capacidades, marcarse objetivos, tomar decisiones responsables y automotivarse  (Autonomía emocional)
-   Entender las emociones de los demás, "conectar" y mantener relaciones positivas (no dañinas) (Habilidades sociales)
-   Priorizar, saber disfrutar de las cosas valiosas y aprender de los errores ("saber vivir")

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Es en la infancia cuando se conforman nuestros patrones de respuesta (automáticos) ante nuestras  emociones, que se mantendrán de forma inconsciente durante la etapa adulta. Es, pues, una gran oportunidad para aprender a expresar y regular de forma saludable el enfado, el miedo, la tristeza, y para aprender a resolver conflictos, entre otros. Además, son muchas las investigaciones que demuestran los beneficios de desarrollar las habilidades de inteligencia emocional en el ámbito escolar y a través del juego: mejoran los resultados académicos (hasta un 11% superiores), la convivencia en las aulas y previenen la aparición de futuros casos de conductas auto-destructivas (alcohol, drogas...).

Ideas prácticas para gestionar las emociones

Nuestros hijos no nacen sabiendo gestionar sus emociones, los padres debemos enseñarles. Es más, hasta los 6 años, el cerebro de un niño no está completamente desarrollado como para poder regular sus emociones, por lo que es normal que las emociones les desborden. Para poder ayudar a nuestros hijos a canalizar sus sentimientos (frustración, tristeza, enfado, miedo...) o resolver problemas, es necesario:
-   Reconocer y gestionar mis propias emociones como padres: ¿cómo me siento ante sus emociones y comportamientos?
-   Ayudarle a calmarse, desde mi calma, poniéndonos a su altura, mirándole a los ojos y buscando el contacto físico, sin tratar de reprimir su emoción.
-   Ayudarle a poner nombre a sus emociones: "Qué te pasa cariño,  estás enfadado/triste o tienes miedo? ¿Qué te molesta/ preocupa/ da miedo*? ¿Qué ha ocurrido?"
-   Escucharle  mirándole a los ojos, asintiendo, utilizando expresiones cortas: "ya veo, vaya..."
-   Demostrarle que entendemos su emoción, ampliarle la perspectiva ayudándole a ver la situación desde otros puntos de vista y ofrecerle nuestra ayuda: "Entiendo que te sientas enfadado..., sabes lo que pasa, que...., quieres que te ayude a sentirte mejor... ?"
-   Si acepta el ofrecimiento, podemos ayudarle a través de preguntas para:
     - entender sus necesidades,  "¿qué quieres? ¿Qué necesitas? ¿cómo quieres sentirte?"
     - pensar en alternativas para sentirse mejor y valorar sus consecuencias. "¿Qué puedes hacer...?"¿qué pasaría si lo hicieras? Podemos darle pistas: "¿Qué te parece si hacemos*?"
     - Si no acepta el ofrecimiento, podemos decirle que cuando quiera que le ayudemos estaremos ahí para él y que recuerde que siempre puede hacer algo para sentirse mejor.

Carmen García de Leaniz y Lola Gutiérrez. Profesoras del Colegio Everest Monteclaro

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