Obesidad infantil: por qué los padres tienden a normalizarla

Obesidad infantil
ISTOCK

Las cifras de obesidad infantil se mantienen estables en España, aunque están entre las más alltas del mundo. Según los datos extraídos del estudio Exceso de peso infantil en España 2006-2012. Determinantes y error de la percepción parental, publicado en Revista Española de Cardiología (REC), a pesar de esta estabilización, en ese mismo período, ha crecido la percepción parental errónea del exceso de peso infantil.

Los padres ven normal el sobrepeso de sus hijos

Así, el porcentaje de padres que perciben erróneamente el exceso de peso de sus menores ha aumentado del 60,8%, en 2006-2007, al 71,4%, en 2011-2012. "Las posibles causas de la percepción errónea del exceso de peso de los menores tienen que ver con la normalización de la obesidad", explica el Dr. Miguel Ángel Royo Bordonada, investigador y jefe de área de estudios de la Escuela Nacional de Sanidad y uno de los autores de la investigación. Otros posibles factores son la estigmatización social y la evitación de sentimientos de culpabilidad.

Las conclusiones del estudio indican que hacen falta políticas de mejora de la salud de niños y adolescentes que deberían incluir planes de concienciación del problema de la obesidad, dirigidos sobre todo a los padres, quienes son fundamentales en el establecimiento de hábitos saludables.

Estas medidas deberían ser específicas para las clases sociales desfavorecidas, que presentan cifras más altas de obesidad y peores hábitos de alimentación, sueño y sedentarismo, porque están asociadas a sus recursos económicos escasos. En entorno obesogénico en el que viven dificulta la adquisición y mantenimiento de hábitos saludables de alimentación y actividad física.

Cómo evitar la obesidad en niños y adolescentes

Existen una serie de factores que favorecen la obesidad entre los que se cuentan la ingesta de bebidas azucaradas, la ingesta de dietas altamente energéticas y deficientes en fruta y verduras, el escaso número de horas de sueño y el excesivo sedentarismo.

"Hacen falta campañas de concienciación sostenidas en el tiempo. Esto debería ir acompañado de un trabajo a nivel clínico, que debe implicar a todos los profesionales sanitarios en colaboración con los padres, quienes tienen un papel esencial en la modificación de hábitos de sus hijos", afirma Royo Bordonada, quien asegura también que, pese a la aparente estabilización de la obesidad infantil, no debemos bajar la alerta, pues "las cifras no animan a ser optimistas".

Recomendaciones de la Fundación Española del Corazón

Por su parte, la Fundación Española del Corazón (FEC) recuerda que, según la encuesta "Children in the city", el 85% de los niños no cumple la recomendación de practicar al menos una hora de actividad física diaria, lo que afecta directamente, junto con una dieta poco equilibrada, al exceso de peso.

En este sentido, el Dr. Carlos Macaya, presidente de la FEC apunta que "dedicar un tiempo para realizar actividad física en familia es la vía más constructiva para lograr que los niños huyan de la tendencia sedentaria, ya que ven un ejemplo en su propia casa y adquieren este buen hábito desde la infancia para mantenerlo de por vida".

La FEC recomienda, además, seguir una dieta mediterránea clásica muy rica en verduras, frutas, legumbres, cereales integrales, aceite de oliva virgen extra, pequeñas cantidades de frutos secos, lácteos semidesnatados y pescado tres a cuatro veces por semana.

Marisol Nuevo Espín
Asesoramiento: Dr. Miguel Ángel Royo Bordonada, investigador y jefe de área de estudios de la Escuela Nacional de Sanidad

Te puede interesar:

10 claves para que los niños hagan ejercicio físico

- Claves para evitar la obesidad infantil

- Obesidad infantil: la mayoría de los médicos responsabiliza a los padres

- 10 consejos para prevenir la obesidad en adolescentes

Boletín de Logotipo Hacer Familia

Recibe un email cada día con las noticias más importantes.