10 consejos de la AEP para celiacos por sorpresa

Celiacos por sorpresa
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La enfermedad celiaca ha experimentado un importante crecimiento en los últimos años y el motivo más importante es que no estaba diagnosticada y muchas personas desconocían el origen de sus dolesncias. Sin embargo, hoy hay 20.000 niños celiacos diagnosticados en España y ha pasado de ser una completa desconocida a formar parte de la actualidad.

Pocas son las familias que no han oído hablar del gluten antes de la incorporación de este cereal a la dieta de los bebés y aunque tenemos cada vez más información surgen muchas dudas en el momento del diagnóstico de la intolerancia al gluten.

Para dar respuesta a  las preguntas que suelen realizarse en la consulta del pediatra, la Asociación Española de Pediatría (AEP), a través de su web EnFamilia, ha puesto a disposición de padres y tutores un completo especial sobre celiaquía donde podrán resolver sus dudas y encontrar toda la información actualizada sobre la enfermedad celiaca.

10 respuestas de la AEP para celiacos por sorpresa

El diagnóstico de la intolerancia al gluten suele ser una verdadera sorpresa para las familias y genera cierta ansiedad sobre qué productos lo contienen, cómo comprar alimentos sin gluten, dónde puede estar oculto, qué restaurantes sirven comida para celiacos... y en el caso de los bebés, qué hacer para introducir el glutén de la manera más correcta. Algunas de las claves sobre esta enfermedad que la AEP recoge en este especial son:

1. La celiaquía es una intolerancia digestiva a ciertos cereales. Concretamente al gluten: conjunto de proteínas contenidas en cereales como el trigo, la cebada, el centeno o la avena.

2. El sistema inmune de las personas celiacas reacciona ante el gluten produciéndose como consecuencia una inflamación del intestino.

3. La enfermedad celiaca no es hereditaria, pero sí existe una predisposición genética a padecerla. Por eso, es más frecuente en familias donde ya hay algún caso.

4. La edad aconsejada para introducir el gluten en la dieta complementaria de los bebes es en torno a los seis meses de edad.

5. Algunos síntomas frecuentes que pueden hacer sospechar de esta enfermedad son:
a. En los niños pequeños, lo más clásico es diarrea prolongada o intermitente, barriga hinchada, pérdida de apetito y de peso, ánimo triste o irritable y desnutrición.

b. Los niños más mayores y adultos a menudo tienen menos manifestaciones y más leves, como falta de hierro, pérdida de apetito, talla baja, dolor abdominal, llagas en la boca o dolores articulares. En la piel es muy característica la llamada dermatitis herpetiforme.

6. El diagnóstico de la enfermedad se realiza a través de un análisis de sangre que incluye la detección de los anticuerpos propios de la celiaquía, seguido de la realización de una biopsia intestinal. En determinadas ocasiones no es necesario realizar una biopsia para confirmar el diagnóstico.

7. Cuando se diagnostica a un celiaco dentro de una familia es recomendable estudiar también al resto de los integrantes cercanos ya que es frecuente que haya alguien más con la enfermedad.

8. La celiaquía no tiene cura. El único tratamiento eficaz es mantener una dieta sin gluten durante toda la vida. Una alimentación adecuada, es decir, una dieta sin gluten consigue que los síntomas de la enfermedad desaparezcan y disminuye el riesgo de que surjan otros problemas autoinmunes relacionados como la diabetes, la tiroiditis o alteraciones nutricionales como anemia u osteoporosis y algunos tipos de cáncer.

9. La contaminación de los alimentos con gluten pueden activar la enfermedad en los celiacos. Es necesario ser muy cuidadoso a la hora de preparar la comida de una persona con esta patología. Se debe utilizar recipientes y espacios distintos que separen los alimentos que vaya a consumir el niño celiaco.

10. Ante la aparición de los primeros síntomas, o la sospecha de que el niño puede ser celiaco, se recomienda acudir al pediatra para resolver cualquier duda y atajar los efectos de la enfermedad.

Vanessa Barrio
Asesoramiento: Asociación Española de Pediatría AEP EnFamilia

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