Actualizado 17/12/2021 12:49 CET

El peligro del unboxing de juguetes para los niños

Unboxing juguetes
Unboxing de juguetes - ISTOCK

Abrir un paquete e ir mostrando y narrando todo lo que hay dentro (el packaging, los envoltorios y los accesorios), es la fórmula mágica que tienen los vídeos de unboxing. Existen videos de unboxing de todos los géneros posibles, y dentro de todos ellos hay uno que queremos destacar que es el unboxing de juguetes, los conocidos como unboxing toys.

Estos vídeos funcionan porque a los pequeños les gusta ver a alguien parecido a ellos experimentando una emoción placentera como es la sorpresa que les espera tras el envoltorio, pero los expertos alertan de que los menores no son capaces de distinguir qué contenido es publicidad pagada y cuál no lo es.

El éxito del unboxing de juguetes en YouTube

Hoy en día, dos de los canales con más visitas de Estados Unidos son de unboxing de juguetes, y el 20 por ciento de las cuentas de YouTube con más seguidores, también. ¿A qué se debe? Según explica Ferran Lalueza, profesor de los Estudios de Ciencias de la Información y de la Comunicación de la UOC, "funcionan porque a los niños les encanta abrir regalos y, en consecuencia, les gusta vivir esa experiencia aunque sea vicariamente a través de su youtuber favorito".

Estos unboxing toys se han convertido en una herramienta más de marketing para las marcas, que utilizan a los "niños youtubers" para publicitar sus productos, aprovechando que el 70 por ciento de los niños entre los dos y los once años ven vídeos de YouTube a diario. "Tienen un papel muy efectivo a la hora de impactar directamente en el público objetivo", afirma Elena Neira, profesora colaboradora de los Estudios de Ciencias de la Información y de la Comunicación de la UOC.

Los peligros del unboxing de juguetes

La estrategia del unboxing de juguetes activa la satisfacción de poseer un juguete, a pesar de que no siempre es posible adquirirlo realmente, y esto puede llevar a la frustración. "Este tipo de vídeos fomentan un placer y al mismo tiempo una especie de duelo ante una expectativa que puede que no se consiga (poseer el juguete). Cualquier pérdida implica un duelo, y los niños todavía no disponen de las herramientas emocionales necesarias para elaborarlo, que adquirirán más adelante", especifica Enric Soler, profesor colaborador de los Estudios de Psicología y Ciencias de la Educación de la UOC.

Otro de los peligros que entrañan es que se dirige a los menores a una cultura capitalista y consumista. "Se les induce a valorar más poseer un juguete nuevo que disfrutarlo, y les merma la creatividad. Si el placer está en desempaquetar un juguete sofisticado, una vez terminado el acto de desempaquetar no hay nada más", advierte el psicólogo.

Otro de los efectos nocivos son los estereotipos de género. En YouTube hay una comunicación masculina-femenina muy directa; la feminidad es muy clara y la masculinidad también, y eso se traslada.

¿Qué hace que un vídeo de unboxing de juguetes triunfe?

Ver a un semejante experimentar una emoción placentera ayuda. "En los vídeos de unboxing toys aparece un niño o una niña, como el propio consumidor del vídeo, que se encarga de mostrar la experiencia de desempaquetar el producto, desvelando las sorpresas que aparecen dentro del embalaje. Estos contenidos funcionan porque permiten experimentar la emoción placentera que todo ser humano siente de poseer algo nuevo de estreno, aunque sea en el otro", afirma Enric Soler.

Los mecanismos neuronales que se ponen en funcionamiento para sentir el placer de estrenar algo nuevo son "prácticamente los mismos que los de presenciar a alguien con quien el niño se identifica (otro niño) llevando a cabo la misma conducta (desembalar un paquete de un juguete)", detalla el experto.

La publicidad encubierta

YouTube es la plataforma favorita para nueve de cada diez preescolares para ver contenido, según el informe Children and parents: media use and attitudes report. Pero ¿son conscientes, estos niños, de que en realidad es publicidad? "La publicidad convencional está regulada, pero un vídeo de YouTube es difícilmente regulable, y por ese motivo plantea unas cuestiones complicadas en términos de gestión y de influencia a un público que debería estar protegido", advierte Neira.

Las etiquetas AD, publicidad o colaboración pagada no son muy habituales en este tipo de vídeos. "Los influencers todavía no son suficientemente transparentes en esta cuestión. Y probablemente no lo sean porque las marcas entienden que si estos contenidos son claramente percibidos como publicitarios, perderán buena parte de su potencial y efectividad", explica Lalueza, investigador del grupo GAME (Grupo de investigación en Aprendizajes, Medios y Entretenimiento).

Desde 2019, ser youtuber o influencer ya aparece como una de las cinco profesiones preferidas por los niños de entre dos y ocho años. "Son modelos de éxito: son muy populares, tienen fans muy fieles, ganan mucho dinero, reciben regalos y atenciones constantemente... La vida que muestran es muy deseable. Dan una falsa imagen de que todo es fácil y fantástico, cuando a menudo detrás hay muchas horas de esfuerzo y numerosos aspectos negativos".

Según el informe Children and parents: media use and attitudes report, casi la mitad, el 44 por ciento de los niños encuestados afirmaban entrar en YouTube para mirar a vloggers o influencers; los que más lo hacen son los de entre doce y quince años (49%), seguidos de los de entre ocho y once (47%) y los de cinco a siete (34%). De ejemplos de éxito de youtubers menores hay muchos. El niño del canal de Ryan ToysReview, de ocho años, fue considerado el youtuber mejor pagado de 2020. Según Forbes, consiguió 29,5 millones de dólares de beneficio en el transcurso de un año (2019-2020). En España, las más populares son Las Ratitas, que tienen 24 millones de seguidores.

Marina Berrio

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