Educar la amistad, una asignatura pendiente en los colegios

 

Educar la amistad, una asignatura pendiente en los colegios

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Promover la amistad en los colegios
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La amistad es uno de los valores principales que conforman la conducta social de las personas y, sin embargo, es un concepto que está en crisis porque la mayoría de sistemas educativos del mundo no aciertan a cultivarla adecuadamente con la generación de vivencias y sentimientos en el niño.

La amistad también se educa como afirman los portavoces de la Asociación Mundial de Educadores Infantiles (AMEI-WAECE), quienes ha lanzado la alerta de que educar la amistad es una asignatura pendiente en los colegios. Según AMEI, es durante los primeros años de escolarización cuando la amistad tiene que germinar.

La amistad en la escuela infantil y en el colegio

Aunque los niños tienen una tendencia innata a la socialización, el egoísmo también forma parte de su naturaleza humana, ya que les sirve para cuidarse y protegerse. Por eso, "la amistad debe estimularse desde las primeras edades, cuando las conductas insolidarias y egocéntricas son frecuentes", recomienda Juan Sánchez Muliterno, presidente de la Asociación Mundial de Educadores Infantiles. Solo cuando el entorno empieza a modelar el desarrollo del niño y este realiza acciones a favor de los demás, "el egocentrismo inicial va dando paso a una conducta amigable y así conoce a sus primeros amigos", asegura este experto.

Pedagogos y psicólogos coinciden en que para estimular la amistad en niños y niñas, es necesario formar nociones, conocimientos, habilidades, emociones, vivencias y sentimientos que los preparen para convivir armoniosamente.

Y es que los conocimientos por sí solos no garantizan la formación del valor, sino que han de acompañarse de vivencias emocionales. Es decir, que los valores no se enseñan como tales, sino que surgen como consecuencia de la realización de actividades que sean de interés para los niños y que actúen sobre la composición de principios morales. Por este motivo, realizar únicamente esfuerzos externos para orientar la conducta de los pequeños resulta insuficiente.

¿Qué significa aprender a ser amigo?

Aprender a ser amigo implica que el niño o niña no se pelee con los compañeros del aula, que comparta sus juguetes y converse con los demás niños de su edad, y que trate de ayudar a un compañero que ha procedido mal y le explique lo incorrecto de su acción, convenciéndole de que ha infringido las reglas sin ir a quejarse al maestro.

"El papel de padres y docentes en este proceso de aprendizaje es insubstituible", apostilla Sánchez Muliterno. "Ellos son los que deben ayudar a los niños a conocer quién es un buen amigo y por qué, cómo se comportan los buenos amigos y cómo mantener una buena amistad: preocupándose por sus compañeros y esforzándose por hacer algo útil en beneficio de los otros".

En este sentido, uno de los errores más frecuentes en la formación de valores como la amistad es, según AMEI, el hecho de trabajarlos exclusivamente como ejes transversales. Como explica Juan Sánchez Muliterno, "este es un fallo importante que se da con excesiva frecuencia, ya que el valor no llega a trabajarse en la práctica pedagógica y además genera dificultades para relacionar el objetivo general con los otros más específicos".

Además, el presidente de AMEI añade que "el valor de la amistad hay que trabajarlo en la escuela al igual que se deberían trabajan otros valores como la tolerancia, la confianza mutua, la confianza en uno mismo, la autoestima o el esfuerzo".
No obstante, desde AMEI-WAECE se insiste en que la educación en valores es la asignatura pendiente de la mayor parte de los sistemas educativos del mundo.

Marisol Nuevo Espín
Asesoramiento: Juan Sánchez Muliterno, presidente de la Asociación Mundial de Educadores Infantiles AMEI-WAECE

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