15 mitos que desmontar para llevar una vida saludable
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15 mitos que desmontar para llevar una vida saludable

Vida saludable en familia
Foto: ISTOCK Ampliar foto
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Muchos conocemos que hacer ejercicio, llevar una dieta sana y equilibrada rica en frutas y verduras, beber suficiente agua, evitar los tóxicos como el alcohol y el tabaco, y acudir periódicamente a nuestras revisiones médicas es fundamental para llevar una vida saludable y prevenir factores de riesgo que puedan poner en peligro nuestra salud. Sin embargo, si entramos en detalles, el problema llega cuando nuestra idea de lo que es saludable o no, es errónea.

Esto es lo que se desprende del último estudio internacional Cigna 360 Wellbeing Score, fruto de más de 15.000 encuestas, que analiza el nivel de relación que hay entre la realidad y la percepción que tienen los españoles respecto a temas de salud como la alimentación, el ejercicio, el cáncer, el estrés o el envejecimiento.

Según este Índice, los españoles sacamos un aprobado justo en los conocimientos que tenemos sobre aspectos de la salud y bienestar, concretamente un 59,9 sobre 100. No obstante, estamos en este aspecto por encima de la media europea, que apenas alcanza el 53,2%, y que demuestra que todavía hay muchos mitos que aclarar.

5 mitos que desmontar sobre alimentación y ejercicio

La mayoría de los encuestados creen que sólo el 38% de la población española tiene sobrepeso, cuando, en realidad es un 60,9%. Varios ejemplos lo demuestran:

1. Mito o realidad. Comer mucha fruta es bueno para la salud
El 86% de los encuestados considera que es verdadero
El 14% de los españoles considera que es falso
Falso. A pesar de ser una estupenda fuente de vitaminas, comer demasiadas frutas aumenta el riesgo de padecer diabetes u obesidad.

2. Mito o realidad. Consumir alimentos grasos engorda
El 86% de los encuestados considera que es verdadero
El 14% de los españoles considera que es falso
Falso. Están considerados como nocivos pero algunos de ellos están formados por lo que se conoce como "grasas insaturadas" muy buenas para la salud.

3. Mito o realidad. Hay que practicar ejercicio, como mínimo, 5 veces a la semana durante al menos 30 minutos.
El 82% de los encuestados considera que es verdadero
El 18% de los españoles considera que es falso
Falso. Está demostrado que hacerlo durante menos tiempo, aumentando la intensidad, podría ser incluso más efectivo.

4. Mito o realidad. Comer después de las 20:00 h. engorda más.
El 55% de los encuestados considera que es verdadero
El 45% de los españoles considera que es falso
Falso. No solo es la hora lo que afecta, también la composición de la comida ingerida. Sitomamos hidratos de carbono antes de acostarnos, al no quemarlos, engordarán más aunque las calorías sean las mismas. Se trata, por tanto, de una cuestión de balance ingreso-gasto.

3 mitos que desmontar sobre el estrés

El índice de conocimiento respecto al estrés es del 55,3 por ciento, según el Índice de Conocimiento de Salud y Bienestar de Cigna. Un aprobado raspado que significa que todavía hay mitos por revelar.

5. Mito o realidad. El estrés provoca calvicie precoz
El 68% de los encuestados considera que es verdadero
El 32% de los españoles considera que es falso
Falso. La calvicie tiende a surgir de forma prematura por genética, enfermedad o vicios como el tabaco.

6. Mito o realidad. El estrés puede causar úlcera de estómago
El 78% de los encuestados considera que es verdadero
El 22% de los españoles considera que es falso
Falso. No hay evidencia médica de ello.

7. Mito o realidad. Hay algunos tipos de estrés que son buenos para nuestra salud y bienestar
El 33% de los encuestados considera que es verdadero
El 67% de los españoles considera que es falso
Verdadero. Existe el desconocimiento del llamado Eustress -estrés positivo- que nos dota de herramientas útiles para afrontar la vida y que resulta positivo para nosotros.

4 mitos que desmontar sobre el envejecimiento

El 60% de los españoles se siente más joven de lo que realmente es. Sin embargo, cuando se trata de especular sobre la edad de los demás, se tiende a exagerar. Según este informe, la respuesta mayoritaria a la pregunta qué porcentaje de población tiene más de 65 años en nuestro país es: "el 40% de los españoles tiene más de 65 años". En la realidad las estadísticas muestran que solo hay un 18% de personas situadas en este grupo poblacional. Todavía existen algunas concepciones erróneas sobre el envejecimiento, y no solo en cuanto a la edad, sino también respecto a otros muchos aspectos:

8. Mito o realidad. El envejecimiento va acompañado de un deterioro físico y mental inevitable
El 80% de los encuestados considera que es verdadero
El 20% de los españoles considera que es falso
Falso. Tal y como demuestran diversos informes de la OMS, el envejecimiento puede ralentizarse con el aumento de actividades físicas, una dieta equilibrada y un buen entorno social.

9. Mito o realidad. Hay muchas probabilidades de que los olvidos indiquen inicio de demencia.
El 61% de los encuestados considera que es verdadero
El 39% de los españoles considera que es falso
Falso. Es cierto que puede significar una señal temprana de esta enfermedad, pero no implica necesariamente su padecimiento. Puede estar causada por otros aspectos como una medicación determinada o depresión.

10. Mito o realidad. La depresión es más común en la gente mayor
El 28% de los encuestados considera que es verdadero
El 72% de los españoles considera que es falso
Falso. La edad es solo un factor de riesgo, de tal manera que la depresión no puede relacionarse con una parte normal del crecimiento sino como una enfermedad.

11. Mito o realidad. Las personas mayores no están habituadas al trabajo moderno
El 23% de los encuestados considera que es verdadero
El 77% de los españoles considera que es falso
Falso. Varios estudios han indicado que algunos segmentos del crecimiento mental (pensamiento estratégico, deliberación o perspectiva comprensiva) pueden reforzarse con la edad.

4 mitos que desmontar sobre el cáncer

El cáncer es la cuestión de salud que más preocupa a los españoles. Al menos así lo reconoce un 76%. Y por eso conviene desmontar algunos errores relacionados con aspectos o situaciones que, según los encuestados, pueden acrecentar las probabilidades de padecerlo, pero que, en realidad, no son tan dañinas como se piensa.

12. Mito o realidad. Vivir en una ciudad contaminada causa, con el tiempo, cáncer de pulmón
El 60% de los encuestados considera que es verdadero
El 40% de los españoles considera que es falso
Falso. Según diversos estudios, la probabilidad de que ocurra es muy baja y sólo en personas con ocupaciones específicas.

13. Mito o realidad. Beber agua embotellada que se ha mantenido en un coche durante mucho tiempo produce cáncer
El 55% de los encuestados considera que es verdadero
El 45% de los españoles considera que es falso
Falso. Según la American Cancer Society y la Cancer Research UK, no ha quedado demostrado que esta situación cause o aumente el riesgo de padecer cáncer.

14. Comer verduras muy cocinadas puede causar cáncer
El 49% de los encuestados considera que es verdadero
El 51% de los españoles considera que es falso
Falso. Aunque es cierto que contienen aminas heterocíclicas (HCA), la cantidad es muy pequeña. Lo que sí que hay que evitar es consumir carnes carbonizadas, ya que contienen mayor cantidad de este compuesto químico.

15. Mito o realidad. Si no tienes a nadie en tu familia que haya padecido cáncer, no tienes de que preocuparte
El 10% de los encuestados considera que es verdadero
El 90% de los españoles considera que es falso
Falso. Sólo una pequeña proporción de los casos de cáncer proviene de genes heredados. El 90%-95% se producen de forma esporádica.

Marisol Nuevo Espín

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