La ansiedad infantil

Trucos contra la ansiedad
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La ansiedad es una emoción básica que experimentamos ante el estrés, pero ¿cómo llega a desencadenarse en los niños? En la infancia nos encuentramos expuestos a varias situaciones que pueden generarnos estrés: la presión en el colegio, las altas expectativas de los padres o cuando la familia no esté pasando un buen momento son situaciones que pueden desencadenar ansiedad en los niños.

La ansiedad infantil suele aparecer como una respuesta ante un peligro o amenaza. Todos llegamos a sentir ansiedad en nuestra vida, y de forma saludable, es la que nos ayuda a soportar los problemas y a hacerlos frente.

A medida que los niños crecen, hay momentos en que sienten miedo o perciben el peligro: a la oscuridad, a los monstruos, a caerse, ante un examen... Con el tiempo la mayoría de los niños aprenden que los monstruos no existen, que los exámenes se aprueban estudiando y que si se caen lo importante es levantarse. Cuando no se superan los miedos de forma natural, se puede generar un cuadro de ansiedad infantil.

Tipos de ansiedad en los niños

- Trastorno de ansiedad por separación. Si el niño se angustia demasiado ante una separación cotidiana de sus padres, como la de irse al trabajo, puede estar sufriendo este trastorno.

- Fobia social. A medida que crecen, los niños van relacionándose socialmente con otros niños, y también con adultos. Sin embargo, a algunos niños les cuesta más esta interacción y sienten ansiedad ante la proximidad de personas desconocidas. Suelen presentar este temor teniendo dificultades a la hora de hablar en voz alta en clase, al unirse a una conversación, al hacer amigos o a participar en actividades de la escuela.

- Trastorno de ansiedad generalizada. Los niños con este trastorno se preocupan de todas las cosas, desde el rendimiento escolar, la salud de sus padres y por todo lo que sucede en el mundo. No pueden dejar de inquietarse y tienden a presentar síntomas como irritabilidad, alteraciones del sueño, molestias o dolores musculares causados por la preocupación.

Cómo pueden ayudar los padres al niño con ansiedad

- Habla con el niño de todo lo que le preocupa, de cómo se siente. No evites escapar de las situaciones que lo angustia, esto solo contribuirá a prolongar su ansiedad.

- Actúa como modelo de conducta. Los niños imitan las conductas y emociones expresadas por sus padres. Es importante que controles y manejes tus propias reacciones para evitar que tu hijo manifieste ansiedad es importante que con este proceso de imitación el niño aprenda a demostrar sus sentimientos, a afrontar los problemas y no evitarlos.

- Ayuda a que se exponga a las situaciones que le crean ansiedad, de forma gradual, primero podemos acompañarle, luego solo, hasta que la situación se le haga más fácil y desaparezcan sus miedos.

Noelia de Santiago Monteserín

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