El mejor amigo en la infancia

 

El mejor amigo en la infancia

Ventajas de tener un mejor amigo en la infancia
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Los seres humanos somos sociales por naturaleza. Desde el nacimiento, buscamos la compañía de los demás y procuramos el contacto con las figuras cercanas. Las personas necesitamos crear lazos y generar vínculos, ya que la interacción con los demás nos permite desarrollarnos. Las relaciones con los otros son esenciales para el bienestar, el desarrollo social y emocional, y el aprendizaje.

El mejor amigo en la infancia cumple un papel fundamental. Es importante respetar y fomentar la figura del mejor amigo en la infancia, pero debemos procurar que los niños y niñas no se centren solo en esta figura. El mejor amigo en la infancia se convierte en un apoyo que les ayuda a enfrentarse al mundo y les hace comprender diferentes situaciones.

La amistad en la infancia

Los amigos desempeñan un papel crucial en todas las edades y en especial en la infancia y adolescencia, es crucial para el desarrollo social, emocional y afectivo. El amigo enseña, educa y contribuye al desarrollo de la propia identidad. El amigo se convierte en apoyo, compañero, cómplice, confidente, pero también rival y, a veces, enemigo. Los amigos constituyen un grupo de iguales, diferente al grupo familiar, donde cada niño y niña tendrá que crear su propio rol, aprender a relacionarse y comprender los entresijos de las relaciones.

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El mejor amigo aparece a los 6 o 7 años

En una primera etapa, los amigos son aquellos niños y niñas que juegan con el pequeño. No suele haber demasiadas distinciones entre unos amigos y otros, el papel del mejor amigo, si lo hay, puede cambiar de una semana a otra.

En torno a los 6-7 años, se empieza a forjar la figura del mejor amigo. El mejor amigo, es aquel amigo especial entre todos los amigos, aquel que comparte el tiempo, los juegos, aquel cuya compañía es la preferida. A medida que crecen, el papel del mejor amigo se intensifica. Esta figura va a cumplir un importante papel en el desarrollo social, emocional y afectivo, es el sustento de la autoestima y el determinante de las habilidades sociales. El mejor amigo va a constituir la primera relación íntima con alguien que no es de la familia, sin que existan vínculos de parentesco. La relación con este mejor amigo va a determinar el patrón en futuras relaciones sociales.

El lazo afectivo con el mejor amigo

El mejor amigo se caracteriza por el fuerte vínculo emocional de unión. El mejor amigo aporta compañía al niño, pero no solo compañía física, sino también compañía emocional. Esta compañía emocional es más importante y va ser la que determine el vínculo.

Los niños están inmersos en un proceso de desarrollo, dentro de este proceso su identidad está por desarrollar y su autoestima es frágil. El mejor amigo se convierte en un igual que pasa por experiencias similares y con quien los niños se identifican y se sienten comprendidos. Además, tener un mejor amigo hace percibirse a los niños y niñas, dignos de esa estima y de este modo se nutre su autoestima. Sin embargo, esta relación de amistad tiene varios peligros, del mismo modo que nutre la autoestima, cuando ésta es frágil puede crear dependencia.

Ventajas e Inconvenientes de tener un mejor amigo

El mejor amigo se convierte en un compañero inseparable. Para un niño su mejor amigo le facilita enfrentarse al mundo, es una compañía que les permite un respaldo para ser y un apoyo para comprender y para enfrentarse a diferentes situaciones sociales.

Ventajas de tener un mejor amigo

¿Qué aporta el mejor amigo de los niños?
1.   Cumple un importante papel para el desarrollo social y emocional.
2.   Aprenden a establecer normas y a cumplirlas.
3.   Desarrolla su empatía y capacidad de pensar por el otro.
4.   Supone un apoyo que le arropa y le permite exponerse sin miedo, desarrollando su autoestima.
5.   Desarrolla sus habilidades sociales. El niño intentará convencer al amigo, evitará enfadarle, buscará su atención, etc.
6.   Desarrolla valores como el compañerismo, la cooperación, la solidaridad, etc.

Inconvenientes de tener un mejor amigo

¿Cuáles son los aspectos negativos del mejor amigo de los niños?
1.   Puede provocar excesiva dependencia.
2.   Limitación de sus relaciones, evita relacionarse con otros niños y niñas. Algunos niños se cierran demasiado y crean una absoluta dependencia hacia su mejor amigo.
3.   Pueden excluir a otros niños y privarse de otras relaciones sociales que enriquezcan su desarrollo social.
4.   Del mismo modo que favorece la autoestima, puede dañarla, ya que el niño puede percibir que sin su amigo no es capaz de desenvolverse.
5.   El mejor amigo contribuye a experimentar emociones como el enfado, los celos, e incluso el rencor.
6.   Las alianzas demasiado rígidas dificultan el desarrollo moral del niño.

El impacto que produce el mejor amigo en la infancia

-   Impacto social del mejor amigo. El mejor amigo es la primera relación especial que los niños establecen con alguien que no pertenece a su núcleo familiar. Esta relación implica el desarrollo de habilidades sociales que le permitan crear un rol dentro de la interacción. En la familia el rol viene impuesto desde el nacimiento, el niño es hijo de... hermano de... sobrino de.... nieto de.... etc. pero en la interacción con el mejor amigo el niño tendrá que construir su papel de amigo de, para lo cual se pondrán en marcha diferentes habilidades sociales.  

Inmerso en esta relación el niño creará un patrón de interacción muy especial, dicho patrón se basa en los afectos y define las conductas que el niño realiza en la relación. Este patrón va a determinar las futuras relaciones sociales del niño, es un patrón aprendido y que tenderá a repetirse.

-   El impacto emocional del mejor amigo. Los lazos establecidos en la infancia con los amigos, van a tener un fuerte impacto emocional en el niño. El mejor amigo comparte mucho más que juegos, son muchas las emociones que se experimentan con las amistades de la infancia; desde el amor, al cariño, la alegría, el enfado, los celos, la ira, etc... Todo este abanico emocional experimentado en el seno de esta relación es necesario para el desarrollo emocional de los pequeños. Mediante la relación con el amigo, experimentarán diferentes emociones y desarrollan estrategias para regularlas.

Es importante respetar y fomentar la figura del mejor amigo, pero debemos procurar que los niños y  niñas no se centren solo en esta figura. Tener un mejor amigo es positivo, pero tener solo ese amigo es peligroso y puede perjudicar a su autoestima, creando una dependencia afectiva que tienda a repetirse.

Celia Rodríguez Ruiz. Psicóloga clínica sanitaria. Especialista en Pedagogía y Psicología infantojuvenil. Directora de Educa y Aprende.
Autora de la colección Estimular los procesos de lectura y escritura.

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