El porqué de las lesiones fantasma de los niños

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Del mismo modo que a los niños les duele la barriga antes de ir a un examen al colegio, pueden sentir dolor en una pierna, en el tobillo o en un brazo antes de un partido, un torneo o una competición deportiva.
El estrés que generan estos acontecimientos en los niños, cuando están sometidos a presión, hace que somaticen algunas dolencias dando lugar a un trastorno psicológico que se conoce como Síndrome de Conversión y que la lugar a las lesiones fantasma de los niños.

El síndrome de conversión y las lesiones fantasma en niños

Estas lesiones deportivas fantasma no son fingidas, los niños las sienten realmente, pero no tienen una causa fisiológica, ni se pueden probar médicamente. El Síndrome de Conversión también conocido como síndrome de las Ligas Infantiles consiste en la aparición de lesiones deportivas sin causa aparente en niños o adolescentes sometidos a algún tipo de presión en el deporte que practican. Estas supuestas lesiones deportivas no se confirman tras la exploración y las pruebas diagnósticas indican la ausencia de ellas.

Para explicar este trastorno, el doctor Barriga, jefe del Servicio de Traumatología de HM IMI Toledo, aclara que "el paciente, en este caso, el niño no se inventa la lesión y tampoco finge, la sufre como real, aunque no exista. En Psiquiatría se denomina Síndrome de Conversión, es decir, el paciente obtiene una ganancia (descanso, justificación por no alcanzar objetivos...) con la supuesta lesión".

En España, las lesiones fantasma se ven más en el fútbol

Generalmente, cuando los niños con estas lesiones fantasma acuden a la consulta explican síntomas raros y no convincentes.

"En estos casos -explica el doctor Barriga- intentamos indagar de forma sutil sobre la posible presencia de un conflicto con el padre o en ocasiones con el entrenador. Es importante determinar si el niño puede estar sometido a una excesiva presión y si es así, hablar con los padres sobre el tema intentando hacerles ver que en la infancia el deporte debe ser una forma de juego, relación y maduración, pero sobre todo, no competitivo. En los casos más severos, la colaboración de un psicólogo puede ayudar".

Primeros casos en Estados Unidos

Los primeros casos se registran en las Ligas Infantiles de Béisbol en Estados Unidos y se conoce también como "Síndrome de la Gorra Verde del Tractorista" por la imagen del típico padre con gorra de béisbol verde de una conocida marca de tractores gritando desde la banda del campo a su hijo, a otros jugadores o al propio árbitro mientras se desarrolla un partido infantil o juvenil.

Las lesiones fantasma infantiles en España

"En España, se ve mayoritariamente en el fútbol, donde los profesionales tienen más visibilidad y reciben salarios más altos. A esto se suma la temprana edad en la que los clubes comienzan a fichar sus canteras haciendo que la familia vuelque sus ilusiones en el niño. Todo este ambiente puede volverse opresivo, sobre todo para aquellos niños que no alcanzan el nivel requerido y hace que aparezcan supuestas lesiones que justifiquen la bajada en el rendimiento" subraya el doctor Barriga.

Para el jefe de Traumatología de HM IMI Toledo y profesor de la Facultad de Ciencias del Deporte de la UCLM  "es importante cambiar las actitudes de excesiva presión en los padres y tener en cuenta que el deporte infantil es una forma de aprendizaje y maduración y, a pesar del lógico deseo de ganar, no hay que olvidar que lo más importante, sobre todo a estas edades, es divertirse  y participar".

Marisol Nuevo Espín
Asesoramiento: Doctor Barriga, jefe del Servicio de Traumatología de HM IMI Toledo.

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