Prematuros, nacer antes de tiempo

Prematuros, nacer antes de tiempo
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El embarazo humano tiene una duración de 40 semanas, pero a partir de la semana 37 el bebé ya está listo para nacer. Cuando el parto se presenta antes de lo esperado, es decir, antes de la semana 37 de gestación, el peso y la maduración del bebé determinan su paso o no por las unidades de Neonatología. Gracias a los avances médicos, la esperanza de vida de los prematuros es cada vez más alta. 

Las causas del parto pretérmino

El parto se puede adelantar por múltiples motivos, aunque en ocasiones existen actuaciones que ayudan a retrasarlo. El parto pretérmino es multicausal, aunque sí se conocen algunos factores de riesgo que predisponen a las madres a un parto anticipado como las infecciones, la hipertensión, la diabetes gestacional o la gestaciones múltiples. En los casos en que la madre tenga alguno de estos factores de riesgo se realiza un seguimiento más estrecho de su embarazo con controles mensuales.

Lo más novedoso para controlar los partos pretérmino consiste en tomar la medida del cuello del útero en la semana 20 de embarazo mediante una ecografía. Aquellas mujeres cuyos resultados muestren un cuello acortado tienen la opción de recibir más cuidados y seguimiento además de recibir una medicación con progesterona o la implantación de un pesario, un anillo de goma que se coloca en el cuello uterino.

Cuando el parto se adelanta

No obstante, la Organización Mundial de la Salud (OMS) establece una clasificación en cuatro grupos según la prematuridad de los recién nacidos:

- Prematuros tardíos. Bebés que nacen entre las 34-36 semanas
- Prematuros Moderados. Nacidos entre las 32-34 semanas
- Muy prematuros. Bebés que nacen entre las 28-32 semanas
- Extremadamente prematuros. Nacidos por debajo de las 28 semanas.

En los bebés prematuros, hay que distinguir entre su edad cronológica y la edad corregida. Esta última se obtiene al restar a la de nacimiento las semanas de anticipación con las que ha nacido. Así, por ejemplo, un bebé sietemesino al año de edad cronológica tendrá que 'hacer' las mismas cosas que un bebé de 10 meses nacido a término (edad corregida) y como tal se evaluarán los distintos aspectos de su desarrollo.

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Crece la supervivencia de los bebés prematuros

Por debajo de las 24 semanas de vida, los bebés no pueden sobrevivir por la gran inmadurez de su organismo. Sin embargo, neonatos extremos que han nacido en esta línea límite de la semana 24 han conseguido salir adelante gracias a los avances médicos que se han desarrollado en los últimos años y al amor de sus padres.

Existen casos en los que el bebé que nace entre las 34 y las 37 semanas no tiene que ser ingresado en la unidad de Neonatología, un ingreso que es obligatorio por debajo de esta semana ya que los bebés suelen presentar problemas en aspectos como el control de la temperatura corporal, la capacidad para alimentarse o los niveles de glucosa. Además, cuando el bebé tiene un peso inferior a 1,5 kilogramos es siempre necesario su ingreso.

En el caso de los muy prematuros, por debajo de la semana 32 de nacimiento, es necesario además el uso de ventilación mecánica u otros dispositivos para ayudar a respirar al bebe y compensar la inmadurez de sus órganos.

Crear el vínculo familiar tras el nacimiento de un bebé prematuro

Durante su paso por Neonatología, los padres primerizos pueden acudir en cualquier momento del día a visitar y estar con su bebé, de hecho, los especialistas promueven la creación del vínculo y dan apoyo a los padres a través de un psiquiatra perinatal en los casos en los que existe mayor conflicto emocional.

En muchas ocasiones, los padres no están preparados psicológicamente para hacer frente a un nacimiento inesperado y a un bebé tan pequeño y rodeado de tantas medidas clínicas. Además, se promueve la lactancia materna ya que favorece el pronóstico del bebé y para la madre supone participar de forma activa en la recuperación de su hijo con la consiguiente repercusión positiva en su estado de ánimo.

Los bebés prematuros reciben un seguimiento médico a lo largo de sus años de desarrollo tras recibir el alta, a los 3, 6, 9 y 12 meses de edad corregida y después a los 18 y 24 meses para finalmente recibir revisiones de forma anual.

Marisol Nuevo Espín

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