Los niños deben seguir comiendo carne, según la SEPEAP

Los niños deben seguir comiendo carne
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Con el reciente anuncio por parte de la Organización Mundial de la Salud (OMS) acerca de los efectos  del consumo de carnes rojas y procesadas, la SEPEAP (Sociedad Española de Pediatría Extrahospitalaria y Atención Primaria), ha querido pronunciarse para indicar a los padres cuáles son sus recomendaciones acerca de este controvertido tema.

El dictamen considera que comer carne procesada como salchichas, hamburguesas o embutidos aumenta el riesgo de sufrir cáncer colo-rectal. A pesar de la alarma social creada con este anuncio, la ingesta de carne sigue siendo necesaria para el desarrollo del niño.

Por sus características nutricionales, la carne forma parte de un grupo de alimentos en el que se intercambia y complementa con los huevos y el pescado. Los alimentos de este grupo deben consumirse dos veces al día dentro de una dieta variada. Por tanto, la carne debería de consumirse entre 5 u 8 veces a la semana.

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Qué aporta la carne al niño

Además de ofrecer la posibilidad de una gran variedad de presentaciones y sabores, que ya es importante a la hora de iniciar al niño en una dieta saludable, desde el punto de vista nutricional la carne aporta al niño sobre todo proteínas de gran calidad, por lo que se considera un alimento fundamentalmente plástico, aunque contiene una gran proporción de grasa, fundamentalmente saturada, y también concentraciones importantes de hierro, zinc, fósforo, yodo y vitaminas del complejo B. Todas estas sustancias son imprescindibles para el crecimiento y el desarrollo del niño.

El Doctor Venancio Martínez, pediatra del Centro de Salud de El Llano en Gijón y presidente de la SEPEAP, recomienda que se continúe empleando la carne en las dietas infantiles: "es necesaria dentro de una dieta equilibrada. Sus aportes son difícilmente sustituibles. Lo importante es mantener una dieta equilibrada que aporte lo que necesita el niño para su desarrollo. Las carnes procesadas deben tomarse un par de veces a la semana y las rojas deben tomarse también".

Además, insiste en que "a los niños hay que educarlos desde los primeros meses en los buenos hábitos de alimentación, de los que tiene que formar parte una dieta equilibrada y variada. Las carnes son parte importante en ese planteamiento. Y los padres deben conocer sus características para favorecer en sus hijos una alimentación saludable".

Cuándo  y cómo introducir la carne en la dieta

El Dr. Martínez recomienda introducir en la alimentación del niño a partir del sexto mes, en pequeñas cantidades, que se van aumentando paulatinamente. A la hora de confeccionar las dietas infantiles se considera que una ración de carne puede variar entre los 50 y 100 gramos, dependiendo de si se trata de un preescolar o un adolescente.

Cuál es la mejor carne

Ternera, pollo, conejo, pavo, vacuno o cerdo son igual de buenas consumidas de forma adecuada. Debe recordarse que las vísceras, los embutidos y los preparados industriales a base de carne no pueden sustituir a las carnes en filete o en pieza más que ocasionalmente, ya que contienen una proporción mayor de grasas y pueden incorporar aditivos y otras sustancias; por tanto, su valor nutricional es menor.

Todas las carnes tienen similar valor nutritivo, aunque su sabor y posibilidades culinarias son diferentes. La carne de ternera es menos grasa que la de cordero y el cerdo, y por eso, se le denomina "carne magra", junto con la de pollo y el conejo. Tienen menos del 10 % de materia grasa, frente a las carnes "grasas" que pueden llegar al 30 %. También dependiendo de la parte del animal y del corte existen diferencias de contenido graso.

Cómo consumir la carne

Los padres deben saber que cuanto más tiempo sea cocinada una carne más perderá sus propiedades nutritivas, sobre todo por destrucción de las vitaminas. Los niños que tengan sobrepeso o problemas con el colesterol deben limitar el consumo de carne frita y consumir carne magra. Para ellos la plancha o el horno son los mejores aliados. La carne debe acompañarse de alimentos energéticos, legumbres, verduras o cereales; como guarnición o como plato complementario.

Isabel Martínez

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