Juegos online: cómo distinguir entre afición y adicción

La adicción a los juegos online
ISTOCK

Al igual que ocurre con cualquier juego tradicional, es necesario diferenciar entre afición y adicción en los juegos online. Afición o juego saludable es la práctica de juegos de azar como forma de entretenimiento y diversión, en el que el jugador participa de forma moderada y disfruta la experiencia del juego sin asumir grandes riesgos. Esta es la práctica habitual de la población general, que no genera problemas personales.

Sin embargo, se ha disparado el número de jugadores online y, con ello, un aumento de personas con problemas de juego relacionado a las apuestas en Internet. Y es que el perfil del jugador ha cambiado. Antes de la era de Internet, el jugador era un varón de entre 30 y 40 años que quería ganar dinero o recuperar lo perdido. Ahora tiene entre 15 y 35 y es estudiante o titulado universitario.

Un estudio realizado en el año 2013 en la Universidad de Valencia, con una muestra de 4.000 jóvenes entre 12 y 20 años, concluyó que un 18% de los adolescentes había realizado apuestas online, la ludopatía del siglo XXI.

¿Qué debemos vigilar si un joven juega?

La adicción o juego patológico es un trastorno que consiste en la pérdida del control del comportamiento en relación al juego, con graves consecuencias para las personas y su entorno. Por tanto, es importante que los padres estemos alerta ante determinadas situaciones que pueden suponer el inicio de una adicción a los juegos online:

- Pérdida de control sobre los impulsos de jugar durante un periodo de tiempo determinado.
- Aumento de la frecuencia de tiempo dedicado al juego.
- Aumento de la cantidad de dinero apostado.
- La preocupación para jugar y obtener dinero para seguir haciéndolo se vuelve constante.
- Elevado aislamiento y tendencia a querer quedarse solo, rechazando planes en compañía por utilizar el móvil, ordenador u otros dispositivos móviles.
- Alteraciones de conducta en relación con el juego, aun cuando existen consecuencias adversas.
- Si el adolescente o adulto muestra excesiva inquietud, llegando a presentar síntomas de nerviosismo excesivo o elevada tristeza cuando lleva sin jugar un periodo de tiempo de terminado.
- Deterioro en el rendimiento académico.
- Deterioro en la relación con sus compañeros y profesores, ya sea en el colegio o instituto, en la universidad o en el puesto de trabajo.

¿Por qué sigues con las apuestas online?

1. Porque es muy difícil darte cuenta de que lo que pasa es un problema. Te gusta, te da algo de dinero, te alivia, te recompensa. Esto es al principio, luego ya estás dentro de la espiral y no te das cuenta.

2. Porque te justificas y engañas, sin querer mentirte pero lo haces, para explicar que tu hábito de juego es un modo de entretenerte, de pagarte la carrera, de invertir o de lo que quieras argumentar. Tanto argumento es ya un indicativo de que estás enganchado.

3. Porque confundes un vicio con un problema adictivo. Olvídate de juicios y condenas, lo importante es salir de esa trampa. No es que hagas algo mal, es que tienes un problema psicológico o una enfermedad.

4. Porque te paraliza la culpa, la vergüenza o el miedo a que lo sepan tus familiares y amigos. Ellos estarán agradecidos si te decides a pedir ayuda y resolver la situación.

5. Porque parte del problema es que la adicción te engaña y te hace creer, con pensamiento mágico, que eres capaz de controlar la situación.

6. Porque cuando no puedes dejarlo, la necesidad de mantener la estima en niveles aceptables y rechazar la culpa y la vergüenza, te engaña. Niegas el problema afirmando que lo que pasa es que no quieres dejarlo. La realidad es que así no puedes, necesitas ayuda.

Informarnos para informarles sobre el riesgo de la adicción al juego online

- Conoce los riesgos y las características de los juegos y apuestas online.
Promueve una alternativa de ocio sano.

- Fomenta el establecimiento de una comunicación dinámica basada en la confianza y el respeto. ¡Escucha!

- Predica con el ejemplo. Mantén tiempo de calidad con tus hijos. Si ellos ven que usas el móvil y juegas habitualmente lo verán como ejemplo a seguir.

- Busca información sobre filtros para Internet en casa que puedan prevenir el número de visitas a las páginas web relacionadas.

- Observa los síntomas de alarma, presta atención. Los adolescentes son "nativos digitales".

Si alguien cercano tiene este problema escúchale, trasmítele tu preocupación y lo que sientes por él, sin recriminar, con cariño lleno de esperanza y firmeza ante la situación. Ofrécele ayuda.

¿Cuándo pedir ayuda?

Si contesta afirmativamente a alguna de estas cuatro preguntas, vale la pena acudir a una profesional para que le ayude a discriminar si existe un problema:
1. ¿Cree usted que tiene o ha tenido alguna vez problemas con el juego?
2. ¿Se ha sentido alguna vez culpable por jugar o por lo que ocurre cuando juega?
3. ¿Ha intentado alguna vez dejar de jugar y no ha sido capaz de ello?
4. ¿Ha cogido alguna vez dinero de casa para jugar o para pagar deudas?

Para pedir ayuda
Grupos de ayuda para el tratamiento de las adicciones psicológicas www.apeap.es
Atención e Investigación de Socioadicciones www.ais-info.org

Lectura recomendada:
Carbonell, E.J. y Montiel, I., El juego de azar online en los nativos digitales, Ed. Tirant lo Blanch, 2013

María Martín Vivar y Daniel Rama Víctor. Psicólogos. Consulta Dr. Carlos Chiclana

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