Actualizado 18/06/2024 09:27

La risa, la medicina más antigua

Archivo - La risa es espontánea y tiene muchos beneficiosLa risa es espontánea y tiene muchos beneficios - ISTOCK 

La risa ha sido considerada durante mucho tiempo como una poderosa medicina natural. Desde tiempos ancestrales, diversas culturas han reconocido sus beneficios terapéuticos, usándola como un medio para aliviar el dolor, reducir el estrés y fortalecer las conexiones sociales.

Hoy en día, la ciencia ha demostrado que la risa tiene efectos positivos sobre la salud física y mental, confirmando lo que nuestros antepasados ya intuían. La risa actúa como una medicina poderosa y por qué deberíamos incorporarla más en nuestra vida diaria.

Beneficios físicos de la risa

¿Sabías que en el proceso de la risa se ven involucrados 400 músculos? Raúl Ravelo, autor de Vivir con alegría. 100 propuestas para conectar con el juego y la risa (Luciérnaga) afirma que "la risa profunda ayuda a descargar tensiones tanto musculares como psicológicas, puesto que la risa disminuye los efectos del estrés, la ansiedad y la depresión y ayuda a tonificar nuestros músculos. A través de todo ese ejercicio, la risa nos facilita un sueño y un descanso de mayor calidad".

1. Liberación de endorfinas. La risa desencadena la liberación de endorfinas, los analgésicos naturales del cuerpo. Estas sustancias químicas producen una sensación de bienestar y pueden aliviar el dolor.

2. Mejora de la circulación sanguínea. Reír incrementa el flujo sanguíneo, lo que puede mejorar la función cardiovascular y reducir el riesgo de enfermedades del corazón.

3. Fortalecimiento del sistema inmunológico. La risa aumenta la producción de células inmunológicas y anticuerpos, mejorando nuestra resistencia a las enfermedades.

Beneficios mentales y emocionales de la risa

1. Reducción del estrés. Reír reduce los niveles de cortisol, la hormona del estrés, ayudando a relajar el cuerpo y la mente.

2. Mejora del estado de ánimo. El acto de reír eleva el ánimo, combatiendo la ansiedad y la depresión. Esto se debe a que activa la liberación de serotonina, la hormona de la felicidad.

3. Promoción de la conexión social. La risa es una actividad social que fortalece los lazos entre las personas. Compartir una risa puede mejorar las relaciones y aumentar el sentido de pertenencia. En este sentido, Ravelo asegura que "a nivel social, la risa favorece la cohesión, el sentimiento de pertenencia y genera una expriencia de vínculo con los demás, creando un contexto para la mejora de las relaciones".

La risa en la historia y la cultura

En la antigua Grecia, los templos de Asclepio, el dios de la medicina, incluían "habitaciones de risas" donde los enfermos iban a reír como parte de su tratamiento. En culturas orientales, como en la India, la risa ha sido un componente esencial de prácticas de bienestar, como el yoga de la risa, que combina respiración profunda y ejercicios de risa.

Tal y como dice un proverbio japones, -continúa Ravelo-, "no es recomendable tomar decisiones importantes cuando estamos enfermos o enfadados o tenemos hambre, de esta manera, el contexto emocional que genera la risa nos hace tomar decisiones desde una mayor calidad interior".

Aplicaciones modernas de la risa

1. Terapia de la risa. La terapia de la risa o gelotología se utiliza en hospitales y centros de salud para ayudar a los pacientes a mejorar su bienestar emocional y físico.

2. Grupos de yoga de la risa. En todo el mundo, los grupos de yoga de la risa se reúnen para practicar la risa en sesiones guiadas que promueven la salud y la alegría.

3. Programas de bienestar en el trabajo. Muchas empresas han integrado la risa en sus programas de bienestar para reducir el estrés laboral y mejorar el ambiente de trabajo.

La risa es, sin duda, una de las formas más antiguas y efectivas de medicina natural. Sus beneficios para la salud física y mental están respaldados tanto por la tradición como por la ciencia moderna. Incorporar más momentos de risa en nuestra vida diaria no solo mejora nuestra salud, sino que también enriquece nuestras relaciones y nos conecta con los demás de una manera profundamente positiva. Así que, ¡ríe más y vive mejor!

Marisol Nuevo Espín

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