La ceguera de la nieve

La nieve puede cegar en 2 horas
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Llegan las primeras nevadas y las estaciones de esquí abren sus puertas. Al igual que en verano es preciso proteger los ojos en invierno de las radiaciones del sol y hay que tener especial cuidado cuando se practican deportes en la nieve, ya que ésta refleja la luz solar hasta 4 veces más que el agua, y la proporción de radiaciones ultravioletas aumenta un 10% cada 1.000 metros de altitud.

Esta exposición al reflejo de la luz solar en la nieve produce daño no sólo a nivel de piel y mucosas, sino también en los ojos, comenta la Dra. María Capote, oftalmóloga experta en retina del Servicio de Oftalmología del Hospital La Milagrosa de Madrid.

¿Qué lesiones oculares pueden producirse en la nieve?

La lesión más frecuente en la nieve es la queratitis solar o fotoqueratitis, conocida como "la ceguera de la nieve", una inflamación de la córnea, la parte transparente más externa del ojo. Sólo en dos horas de exposición a la luz solar, sin la adecuada protección, el reflejo de la nieve puede causar estas lesiones.

Hay que tener en cuenta, señala la Dra. Capote, que "la radiación solar es acumulativa. Esta exposición prolongada conlleva un envejecimiento prematuro de los párpados y la conjuntiva, y puede acelerar la formación de cataratas, e incluso puede producir lesiones en la retina, como la Degeneración Macular asociada a la edad (DMAE)".

¿Qué síntomas produce la fotoqueratitis?

La fotoqueratitis da síntomas 6-12 horas después de la exposición. Suelen aparecer en los dos ojos y son más intensos cuánto mayor tiempo hayamos estado expuestos a la luz del sol ultravioleta.
Los síntomas son:
- dolor intenso
- sensación de tener arenilla
- ojos rojos
- lagrimeo
- sensibilidad a la luz y
- disminución de agudeza visual.

Cómo prevenir la ceguera de la nieve

La mejor forma de evitar la fotoqueratitis es la protección solar con las gafas adecuadas. Es imprescindible, usarlas independientemente de si el día está nublado o si vamos a estar más o menos tiempo.

Se debe llevar la gafa puesta todo el tiempo que estemos expuestos en la nieve a la luz solar.

¿Cómo escoger unas gafas adecuadas para la nieve?

Gafas adecuadas para la nieve

Es importante tener en cuenta que el color del lente de la gafa no representa el filtro UV adecuado, según comenta Ivan Gonzalo, optometrista del Hospital La Milagrosa.

Una lente con cristal oscuro no homologado favorece la dilatación de la pupila y que penetren más rayos ultravioleta y aumente el riesgo de daño en los ojos.

Las gafas para esquiar o para deportes de nieve en general, deben ser:
- Gafas homologadas, que cumplan con las normas ISO y exhiban la marca CE.
- El filtro recomendado es grado 4
- Gafas polarizadas para reducir los reflejos.
- Gafas lo más cerradas posibles para evitar molestias con los reflejos laterales.
- Gafas con un material resistente y diseño adecuado para ofrecer protección física contra traumatismos fortuitos.

¿Tiene tratamiento la ceguera en la nieve?

El mejor tratamiento siempre es la prevención, destaca María Capote.
Pero una vez presentados los primeros síntomas es el oftalmólogo quien prescribirá lágrimas artificiales, en ocasiones puede añadir algún colirio con antinflamatorio o corticoide, y analgesia oral para el dolor.

En 48-72 horas con el tratamiento adecuado los síntomas mejoran y las lesiones corneales desaparecen.

Marina Berrio
Asesoramiento: Dra. María Capote, oftalmóloga experta en retina del Servicio de Oftalmología del Hospital La Milagrosa de Madrid.

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