Actualizado 13/03/2020 9:37:02 +00:00 CET

Las mascotas y el coronavirus, ¿pueden contagiarnos?

El riesgo de contagio del coronavirus a través de nuestra mascota
El riesgo de contagio del coronavirus a través de nuestra mascota - ISTOCK

Los veterinarios especializados en planes de salud para mascotas sugieren medidas de precaución por el coronavirus respecto a nuestros perros como extremar la higiene en las manos o cubrirnos la boca al toser. Ante las dudas que surgen sobre las mascotas y el coronavirus, no podemos olvidar que el Covid 19 es un virus animal que se ha transmitido al hombre y, aunque no está probado, puede que  nuestros animales de compañía también pueden infectarse por contagio y contagiar a otros animales y a sus dueños.

Además de su afectación sobre los humanos, a muchos dueños de animales de compañía les inquieta también la salud de sus mascotas, sobre todo, en este momento en el que debemos convivir más tiempo en casa con ellos. De cara a estas dudas, sobre todo, a la pregunta del millón, ¿pueden contagiarnos nuestras mascotas?, Irene Martínez, veterinaria de Barkyn, recomienda "establecer medidas de prevención para evitar cualquier contagio, aunque no esté claro aún que los perros puedan infectarse".

Cómo afecta el coronavirus a los animales

El recuento de España de personas diagnosticadas con positivo en coronavirus sigue subiendo, pero, ¿cómo afecta a los animales? El coronavirus forma parte de una familia de virus con las siglas CoV causantes de un gran número de enfermedades de diferente sintomatología y gravedad, que a su vez afectan a muchas especies, entre ellas los perros.

Al tratarse el COVID-19 de un virus que ha venido de otro animal, en este caso el murciélago, surge la pregunta sobre si animales de compañía como perros y gatos pueden infectarse y ser también transmisores de la infección sobre todo al desconocerse la forma de contagio entre especies. Aun así, ninguna evidencia científica ha demostrado que el virus pueda afectar a perros y gatos, por lo que quedan descartados como portadores.

Cada CoV suele afectar a un animal distinto. En el caso de los perros, existe un tipo de coronavirus específico que afecta a esta especie y cuyos síntomas son muy diferentes al COVID-19 que afecta a personas. El virus que los afecta es conocido como CVC, también es muy contagioso y afecta a animales jóvenes y con un sistema inmune débil.

Este virus provoca en los canes síntomas sobre todo de tipo intestinal, similar al parvovirus canino. Si nuestra mascota lo padeciera, podríamos sospechar que estuviera enfermo si tuviera fiebre, pérdida de apetito, temblores, vómitos, problemas respiratorios o diarrea, incluso con sangre.

Mascotas y coronavirus: medidas de prevención

Aunque aún no es seguro si podemos transmitirles el virus a los perros, Irene Martínez, veterinaria de Barkyn, asegura que hay medidas de prevención que podemos tomar.

Evitar el contacto con personas enfermas es algo básico, además de lavarnos siempre las manos antes de tocar a un perro y cubrirnos la boca con un pañuelo al toser o estornudar, y extremar la higiene en manos usando jabón o desinfectante. Evitar dar de comer a nuestra mascota de la nuestra mano, tocarle la cara o la boca, extremar la higiene de sus utensilios para comer y para jugar, y al sacarle de paseo intentar que no tenga contacto con otros animales.

"Evitar llevar a nuestro perro a eventos con mucha gente también es algo que debemos tener en mente. En cualquier caso, si detectamos algún síntoma anormal en nuestra mascota, lo más útil es comunicarlo a un profesional veterinario para obtener el diagnóstico más preciso", afirma Martínez.

El coronavirus, originado en la provincia de Wuhan en China, ha sido ya declarado como pandemia por la OMS.

Marisol Nuevo Espín
Asesoramiento: Irene Martínez, veterinaria de Barkyn

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