5 razones por las que viajar es bueno para el cerebro

ISTOCK

Viajar es una de las aficiones favoritas de muchas familias, sobre todo, en verano durante las vacaciones escolares. De hecho, de acuerdo con los datos del Instituto Nacional de Estadística (INE) en 2015 los españoles realizamos 175,5 millones de viajes, de los cuales algo más de un 47%, fueron motivados por las vacaciones, principalmente las de verano. Y es que además ser una actividad muy placentera, te contamos cuáles son las 5 razones por las que viajar es bueno para el cerebro.

Los viajes que realizado durante las vacaciones son una de las actividades más esperadas del año porque nos permiten disfrutar, realizar importantes cambios en nuestra rutina diaria, además de reponer fuerzas y descansar. Pero además, según la Sociedad Española de Neurología, los viajes tienen importantes beneficios para nuestro cerebro porque resultan muy estimulantes y esta estimulación es la que nos permite mantenerlo sano y en buena forma.

Viajar: salir de la rutina estimula nuestro cerebro

Numerosos estudios han revelado que cualquier nuevo aprendizaje que suponga un desafío para nuestro cerebro ayuda a desarrollar las conexiones neuronales. Así, cuando aprendemos cosas o llevamos a cabo actividades nuevas para nosotros, estamos entrenando el cerebro, provocando diferentes sinapsis -conexiones entre neuronas- en el cerebro y así potenciamos nuestra neuroplasticidad y mejoramos nuestra reserva cognitiva.

Artículo relacionado:
- Vacaciones de ensueño para toda la familia

Concretamente, los viajes resultan especialmente estimulantes para el desarrollo de estas conexiones neuronales y ayudan a mantener activo nuestro cerebro. 

Beneficios de los viajes para el cerebro

"Al contrario de lo que se creía durante mucho tiempo, nuestro cerebro va cambiando a lo largo de nuestra vida, que es lo que se conoce como neuroplasticidad. Nuestras neuronas pueden crear nuevas conexiones, incluso se pueden formar nuevas neuronas, pero para ello es clave entrenar y estimular nuestro cerebro. Y hay tres elementos clave para hacerlo: enfrentar a nuestro cerebro a la novedad, la variedad y el desafío. Viajar cumple con los tres", señala el Dr. José Manuel Moltó, Vocal de la Sociedad Española de Neurología.

Puesto que la rutina es nefasta para nuestro cerebro, viajar y enfrentarse a nuevos lugares, sensaciones, olores, sonidos o sabores hace que obliguemos a nuestro cerebro a usar todas las capacidades del mismo, manteniéndolo activo y sano. "Cuando viajas a otro lugar, sobre todo si éste es desconocido para ti, estás obligando a tu cerebro a estar en un continuo proceso de solución de problemas y de superación de desafíos. Viajar requiere, principalmente, aprender y memorizar todo lo extraño hasta que todo resulte normal y conocido. Esto es un desafío para tu cerebro y es como un entrenamiento acelerado", explica el Dr. José Manuel Moltó.

5 razones por las que viajar activa nuestro cerebro

1.   Estimula la capacidad de adaptación. La necesidad de adaptarnos a nuevas sensaciones -lingüísticas, visuales, aromas, sabores,...- aprender nuevas calles, hacer un mapa mental del lugar en el que estás, comunicarte en otro idioma, etc. son algunas de las actividades que estimulan nuestro cerebro, lo vuelven más plástico, más creativo, y nos dan más capacidad de comprender. Algo que es muy favorable para nuestro cerebro.

2.   Desarrolla nuevos aprendizajes. Los viajes entrenan y estimulan nuestro cerebro en base a que los días están llenos de novedades, varidades y desafíos. Enfrentarse a nuevos lugares y sensaciones hace que obliguemos a nuestro cerebro a usar todas las capacidades del mismo, manteniéndolo activo y sano. Los viajes estimulan nuestro cerebro, lo vuelven más plástico, más creativo, y nos dan más capacidad de comprender.

3.    Aumenta la felicidad y disminuye el estrés. Viajar tiene también muchos beneficios emocionales para aumentar nuestro bienestar. Durante los viajes y periodos de vacaciones estamos más relajados y esta sensación influye positivamente en nuestra sensación de felicidad. Se ha demostrado científicamente que viajar aumenta la felicidad y disminuye el estrés, generándose así un cúmulo de emociones positivas que fortalecen nuestras redes neuronales, todo lo contrario a lo que ocurre cuando sufrimos episodios estresantes.

4.   Permite estar activos física y mentalmente. Hacer ejercicio físico, participar en actividades sociales o realizar actividades intelectuales, son aspectos que han demostrado beneficios para la salud cerebral en todas las edades, incluso en pacientes que ya presentan una enfermedad neurológica. "Y cuando viajamos caminamos más, hacemos excursiones o estamos más tiempo realizando algún tipo de deporte. También dedicamos más tiempo a la lectura, a realizar actividades culturales o a realizar otro tipo de actividades en grupo...

En definitiva, viajar nos brinda muchas oportunidades para estar activos física y mentalmente", destaca el Dr. José Manuel Moltó. Estos aspectos beneficiosos para la salud cerebral son positivos en todas las edades, incluso en pacientes que ya presentan una enfermedad neurológica.

5.   Previene el envejecimiento prematuro. Entrenar y estimular el cerebro permite que nuestro cerebro sea más resistente al deterioro de la edad o a los síntomas de las enfermedades neurológicas. "Es importante entrenar y estimular el cerebro porque, con el tiempo, un mayor número de conexiones implica una mayor reserva cognitiva, lo que permite que nuestro cerebro sea más resistente al deterioro de la edad o a los síntomas de las enfermedades neurológicas.

Además, cuanto más rica sea nuestra vida y cuantas más experiencias distintas tenemos, más posibilidades hay de que alcancemos una edad con un cerebro sano", señala el Dr. José Manuel Moltó.

Marisol Nuevo Espín
Asesoramiento: Dr. José Manuel Moltó, Vocal de la Sociedad Española de Neurología.

Te puede interesar:

- 10 pasos para sobrevivir a un viaje con niños

- Viajar con niños desde Valencia: los mejores trucos para planificar el viaje

- Consejos para viajar en coche en familia

- Juegos para disfrutar de tus hijos en los viajes

5 juegos para amenizar un viaje con niños

Boletín de Logotipo Hacer Familia

Recibe un email cada día con las noticias más importantes.